増え続けるITデバイス、アプリ、サービス、情報

我々は、ノートPC、スマートフォン、タブレット、スマートウォッチ、フィットネスバンドなど、より多くのモバイル機器やウェアラブル機器を使うようになってきており、一人がもつインターネット端末数も増加の傾向[87]にあります。またある調査[31]によれば、我々はそれらの機器を「2つ以上同時に使う」という「マルチデバイス」な使い方が進んできています。

また我々は、日々、多くのアプリケーションをインストールして利用したり、様々なWebサービスを登録・利用しています。Yahoo Aviateの調査(2014)によると、ユーザは平均95個のアプリをスマートフォンにインストールし、そのうち35個を日常的に使っています[92]。また他の調査によれば、ユーザーは毎月平均8.8個のアプリをスマートフォンにインストールしています(2014)[25]。

さらに我々は、emailに加えて、2000年代より広く普及した各種のソーシャルネットワークやメッセージングサービスにより、より多くの知人・友人・家族とオンライン上で緊密につながっています。北米での調査によれば、Facebookユーザーの「フレンド数」の中央値は155人[69]です。約70%のFacebookユーザーは、少なくとも毎日一回ログインしており[69]、これは、毎日10億人以上の人達がFacebookを利用していることになります。

このように、多くのデバイスや、アプリ、サービス、コミュニケーションチャネルを通じて、我々ひとりひとりがとりあつかう情報の量は爆発的に増えています。

情報システムはよりプロアクティブ(能動的)、よりプッシュ指向に

もうひとつ、見逃せない情報システムの変化として、プロアクティブ化(能動化)、プッシュ指向があげられます。UNIX等の伝統的なマルチタスキングシステムの発展と共に、ユーザが「裏(バックグラウンド)で」動かしているアプリケーションやシステムが、よりタイムリーにユーザへ情報を提供できるようにと、「通知」(notification)のシステムは開発されました。

この「通知」が、様々なアプリケーションやWebサービスと共に、近年明らかに多様されるようになってきています。これを読んでいるあなたがスマートフォンを使っている方なら、恐らく分かると思います。あなたのスマートフォンには、日々刻々と、いろいろなアプリやサービスから新着メールやメッセージ、天気の急変、ニュース速報から近くのレストランに至るまで、大量かつ多様な通知が届いているでしょう。

我々人間の「アテンション」(注意)が追いついていない

このように我々にもたらされる情報量が膨大になり、また「能動的」「プッシュ指向」になる中で、一方、我々人間ひとりひとりの「アテンション」(attention; 注意)の量は変わっていません。人間の「アテンション」は computing における新たなボトルネックとなりつつあります。

コンピュータからの過多・過度な通知による割り込みは、我々の生産性を下げたり、また感情面でも悪影響を及ぼすことことが知られています(Interruption Overload)。

アテンション・マネージメントに関する研究

我々は、このような状況において、情報システムがいかにスマートに人間のアテンションに対して「適応的に」動作でき、人間とコンピュータの間で調和した状態が実現できるかについて研究しています。人間の現在のアテンション状態を賢く検知でき、またそれに応じてユーザのアテンションの邪魔をしないように動作を調節したりして、人間により良いコンピューティングを提供すること、それが「アテンションに適応的な動作」と言えます。(“attention-awareness”, “attention-aware adaptation”)

Atteliaは、スマートフォンやスマートウォッチなどのモバイル・ウェアラブル機器上で、ユーザのアテンションに適応的な情報通知を実現するソフトウェアです。Atteliaは、上記の機器上で動作するミドルウェアで、デバイスを使うユーザの作業の「継ぎ目」(breakpoint: “メールを書き終わった直後”などのアプリ操作の継ぎ目や、”歩いていて立ち止まった時”などの物理的動作の継ぎ目) を、スマートフォンやスマートウォッチ上で、脳波センサなどの外部の生体センサを必要とせず、リアルタイムに検知できます。この”breakpoint”は、ユーザへのプッシュ情報通知に適したタイミング (認知負荷を抑えられる等) として以前から研究されており、Atteliaはこのタイミングをリアルタイムに検知できます。実際に、ユーザのデバイス上でのプッシュ通知の表示を、検知されたbreakpointのタイミングまで少し遅らせたところ、ユーザのフラストレーションが有意に下がる等の効果が明らかになりました。例えば、<strong>Attelia</strong>が検知したbreakpointタイミングで通知を行う事で、研究室内での実験では46%の認知負荷低下が見られ、また30人の被験者自身のスマートフォンにAtteliaをインストールし16日間にわたって行ったユーザ評価実験では、33%の認知負荷の低下が見られました。[Percom2015, Ubicomp2015, PMC]